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Comment une mauvaise alimentation peut aboutir à la cécité

Une mauvaise alimentation à base de frites a rendu aveugle une adolescente anglaise. Le garçon, que nous appellerons Jasper, est allé voir son médecin de famille à 14 ans pour lui poser des questions sur sa fatigue constante. Les tests ont révélé qu'il souffrait d'anémie et que ses taux de vitamine B12 étaient très bas. C'était un garçon difficile à l'heure du déjeuner, mais sans problèmes de santé.

Le médecin généraliste lui a prescrit des injections de vitamine B12 et lui a recommandé d'améliorer son régime alimentaire, mais à l'âge de 15 ans a commencé à perdre l'audition et à avoir des problèmes de vision. Il s'est rendu chez un oto-rhino-laryngologiste et a été examiné par un ophtalmologiste sans trouver de raison pour ces problèmes.

À 17 ans, sa vision s'est détériorée au point de devenir aveugle. Il a été transféré au service d'ophtalmologie de l'hôpital de Bristol, où il a été reçu par un spécialiste en neuro-ophtalmologie qui lui a diagnostiqué une neuropathie optique (lésion du nerf optique) et les tests ultérieurs ont révélé que la cause était nutritionnelle. Il présentait plusieurs carences au niveau des micronutriments, notamment de faibles niveaux de vitamine B12 (il avait depuis longtemps cessé de recevoir des injections de cette vitamine), de vitamine D, de cuivre et de sélénium, ainsi que des taux élevés de zinc. La densité minérale de ses os était également très faible, probablement en raison de faibles niveaux de vitamine D.

Jasper a avoué qu'il avait été difficile à manger depuis l'école primaire et que Je n'ai pas mangé de nourriture. Chaque jour, il mangeait sa portion de chips au magasin poisson et frites de son quartier, des pommes de terre, du pain blanc, des tranches de jambon et des saucisses tout au long de la journée.

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Bien qu'ils aient reçu des suppléments nutritionnels pour traiter leurs carences, leur vision ne s'est pas améliorée.

Dans notre étude de cas, publiée dans la revue scientifique Annals of Internal Medicine, nous concluons que le régime alimentaire de Jasper basé sur la malbouffe et la consommation limitée de vitamines et de minéraux a entraîné apparition d'une neuropathie optique nutritionnelle: un trouble du nerf optique essentiel à la vue. Il s'agit d'une complication médicale rare mais grave due à plusieurs types de carences nutritionnelles.

Nous savons que les carences en vitamine B1 (thiamine), vitamine B2 (riboflavine), vitamine B3 (niacine), vitamine B6 (pyridoxine), vitamine B9 (folate), vitamine B12 (cobalamine), fer, calcium, magnésium et cuivre causent la neuropathie optique et ils sont facilement diagnostiqués à tort comme d'autres troubles Si le médecin ne dispose pas de données sur l'historique nutritionnel du patient.

Ce trouble est réversible s'il est détecté tôt., mais si elle n'est pas traitée, cela peut entraîner des dommages structurels chroniques au nerf optique et même la cécité, ce qui est arrivé dans le cas de Jasper.

Bonne nutrition

Les carences nutritionnelles sont très courantes et touchent environ 2 milliards de personnes dans le monde. Dans les pays à revenu faible et intermédiaire, la pauvreté et un régime alimentaire médiocre sont les principales causes des carences en micronutriments. Cependant, ces types de carences existent également dans les pays riches, tels que le Royaume-Uni, où ils sont généralement causés par des problèmes de malabsorption (problèmes digestifs qui entravent l'absorption d'éléments nutritifs importants dans l'estomac), médicaments ou régime alimentaire médiocre, parfois en association avec la consommation d'alcool ou de tabac, ou les deux.

Que la cause soit strictement nutritionnelle est rare dans les pays développés, bien que Les enfants difficiles en matière d'alimentation peuvent continuer à l'être à l'âge adulte et avoir des carences nutritionnelles. Il convient également de garder à l’esprit que les dernières tendances en matière de consommation alimentaire peuvent rendre les cas de neuropathie optique plus fréquents. Par exemple, la consommation généralisée de malbouffe au détriment d'aliments plus nutritifs et l'augmentation de la popularité du véganisme peuvent entraîner des carences en vitamine D et en vitamine B12, puisque le poisson, la viande, les œufs et les produits laitiers sont les principales sources de ces vitamines dans les aliments. Sans prendre de suppléments nutritionnels ni d'aliments enrichis, un véganisme strict pourrait entraîner une cécité irréversible.

La plupart d’entre nous sont conscients qu’il existe un relation entre la consommation de malbouffe et la santé cardiovasculaire, l'obésité et le cancer, mais peu de gens savent qu'une mauvaise alimentation peut avoir un effet aussi profond sur la vue.

Auteur:

  • Denize Atan. Consultant et professeur de neurogénétique, de neuroinflammation et de neurophtalmologie à l'Université de Bristol.

Cet article a été publié à l'origine dans La conversation. Vous pouvez lire l'article original. ici.

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